domingo, 15 de noviembre de 2009

4 powerful strategies for using strengths

Strengths are those pre-existing capacities that energize us and lead to our success and best performance. My
strengths include curiosity, the ability to communicate complex messages clearly and simply, and humor. I
know folks who are empathic, forgiving, adventuresome, and easy to relate to. Strengths come in all shapes and
sizes and the good news is that each of us has many of them. Some are easy to identify—these are the things for
which we are typically complimented—and others are less well developed because we have not had the
opportunities to use them often.
One thing is certain: strengths come naturally to us and underlie our greatest achievements. It is relatively rare,
by contrast, for a person’s best performance to be the result of overcoming areas of tremendous weakness.
Instead, the things we do well, when employed in the right amount in the right situations, lead to our success.
Although it is a counter-intuitive notion, strengths are also our greatest areas for growth. Even though many of
our strengths are second nature most of us could still use some practice in order to use them even more
Before I go on about how great strengths are, however, I must address the topic of weaknesses. It makes sense
that weaknesses hold us back and that by working to address them we can get ahead. For as common sense a
notion as this is, though, it doesn’t quite hold up in the real world. I believe that we all must manage our
weaknesses, but that it is a mistake to pour our energies into trying to transform our greatest deficits into areas
of strength.
Perhaps the metaphor of a sailboat will help illustrate this thought. If you are a sailboat and you have a leak, it is
obviously pretty important to immediately attend to the leak. Weaknesses are like leaks, they demand our
attention and if we ignore them we are bound to sink! But here is the problem…. Even if you patch up your leak
(your weaknesses) you still won’t be traveling anywhere. It is the sails (your strengths) that actually propel the
boat forward; and even then only when conditions are favorable. So pay attention to your weaknesses, but bet
on your strengths.
Strategy #1- Identify strengths
When most of my clients come to me they are ready to use their strengths. The problem is, most folks want to
rush into developing strengths before they can even identify strengths. It is crucial that you know your
strengths, and those of the people you live and work with, in order for you to get the most mileage out of them.
How do you know what your strengths are? There are many ways. First, pay attention to what energizes you. As
you look back into the past what activities and interactions were the most rewarding? What do you feel most
enthusiastic about in the present? What are you most looking forward to in the near future? Where ever you see
energy and enthusiasm it is likely that a strength is in play. Second, consider the types of compliments you get
from people. Maybe they call you considerate or praise you for being able to plan ahead. This type of feedback
can also be helpful in identifying your strengths.
Strategy #2- Build a strengths vocabulary
When I conduct strengths trainings around the world the biggest single stumbling block for people is the lack of
language around strengths. Even when people can recognize energy and success they do not always have a label
for the strengths they are seeing. This is why I recommend people work hard to develop a strengths vocabulary.
Rather than getting hung up on the idea that there are a certain set number of strengths, I recommend people
have fun trying to identify new strengths, even making up new words to describe them. Recently, I conducted a
workshop in which a participant described a new strength phenomenon: people who have the ability to
understand exactly what resources need to be brought to bear to accomplish a goal, and are excellent at
marshaling these resources. He called the strength “Re-Sorcerer.” Have fun labeling the strengths around you!
Strategy #3- Develop strengths
Once you have identified your strengths and have a clear language for discussing them try to work on using
them even better than you do now. To do this think about each situation you are in or likely to be in. Strengths
do not exist in a vacuum, they are called forth and best used in given situations. Take time to consider how a
particular situation may be suggestive of one of your strengths over another. Make sure you match your strength
to the situation to increase your effectiveness. In addition, you may want to think about how much you are using
a particular strength. In some instance you may want to ramp up the amount you use the strength and in other
cases you may actually want to dial back a particular strength so that you are not over using it!
Strategy #4- Balance strength and weaknesses
Put simply, there are two ways to balance strengths. You can balance them with one another, and you can
balance them with weaknesses. What I mean when I say “balance them with one another” is take the time to
consider how your various strengths fit together in a constellation. You likely heavily rely on a few strengths
and use others only occasionally. Take some time to reflect and list which are your primary and which are your
secondary strengths. Are there ways in which you can use those occasional strengths more? Are there reasons to
use your workhorse strengths less? Are there specific ways in which you can combine two strengths, such as
pairing your natural gift of storytelling with your knack for innovation? Or your love for detail and organization
with your ability to plan ahead? When balancing strengths and weaknesses make sure to spend some, but not
too much, energy on managing your weaknesses and be certain to spend more effort on developing your
To increase your chances of actually developing your strengths and using these strategies, try creating a 4 week
program for yourself. Each week begin each day by saying “today I will focus on strategy X.” The first week
focus on identifying the strengths of everyone you meet including friends, colleagues, and even wait staff of
others you bump into during the day. The second week hone your ability to label strengths by challenging
yourself to come up with fun or clever names for strengths. In week three take up the challenge of developing
your strengths and in week four work on balance. If you ever have a particular breakthrough or insight e-mail
me, I would love to hear about it!

domingo, 20 de septiembre de 2009


“Felicidad: Estado de ánimo del que disfruta de lo que desea.

Felicidad, sinónimos: dicha, bienestar, ventura, contento, alegría, satisfacción.” (Diccionario de la Real Academia Española, 2001)

Como podemos observar a primera vista el término felicidad se nos presenta como algo bastante abstracto. Es por eso que vamos a precisar qué es lo que nosotros entendemos como felicidad, ya que a nosotros nos interesa engarzar este término dentro de la Psicología Positiva.

Tomaremos la felicidad como una apreciación subjetiva de la vida, la definimos como: “el grado en el que un individuo juzga la totalidad de su vida, viendo esta como un todo, de manera favorable”. (Veenhoven, 1984). Es decir, cuánto le gusta a una persona la vida que lleva.

Puntualizaremos algunos aspectos de esta definición:

- El grado de felicidad hace referencia a que la felicidad se mueve dentro de un continuo, no estamos diciendo que sea necesario que se dé una determinada medida de satisfacción para hablar de felicidad, sino que tenemos que ver la felicidad como algo permanente, en uno u otro grado.

- El término felicidad se emplea para describir el estado de un individuo, sólo de una persona. No se aplica a colectividades. Felicidad denota una apreciación subjetiva de la vida de un individuo, más aún, no existe un estándar objetivo de la felicidad. Hay cosas que una persona puede tener o no de manera objetiva, pero cuando una persona piensa que es feliz, realmente lo es, no se puede dudar de ello.

- La felicidad es un juicio que una persona hace cuando juzga de manera global la calidad de su vida. Esto implica una actividad intelectual. Hacer un juicio global implica el valorar las experiencias pasadas y predecir las experiencias futuras. Ambas requieren una clasificación de los hechos en determinadas categorías cognitivas, y también demanda una evaluación de las prioridades y de los valores relativos. Aunque la felicidad no es solamente una suma de placeres, sino más bien una construcción cognitiva en la que el individuo realiza, un juicio sobre sus experiencias. Una consecuencia de tener en cuenta esta conceptualización es que el término felicidad implica una habilidad para realizar un juicio global, así el concepto no puede utilizarse con los animales, los niños muy pequeños o las personas retrasadas.

- La felicidad es un juicio global, evaluar el propósito de una vida. Esto puede comprender todos los criterios de valoración que puedan darse en la mente, se incluyen aspiraciones, expectativas y valores, y condiciones afectivas como el humor y las emociones. La palabra felicidad se refiere a un juicio que integra todos los criterios de apreciación que puedan utilizarse. Tener todo el dinero que uno desea no hace a una persona feliz, ya que puede sentirse deprimida o puede tener alguna enfermedad, tampoco una vida excitante hace feliz a una persona: puede ser demasiado excitante como para poder ser disfrutada.

- Se juzga la vida como un todo. No se habla de felicidad para referirse a aspectos específicos de la vida, como por ejemplo ser feliz en un matrimonio. Hay que intentar tener en cuenta las experiencias pasadas, las presentes y las que se puedan anticipar del futuro. Esto no significa que todas las experiencias tengan el mismo peso en el juicio, algunas serán enfatizadas y otras ignoradas.

“La gente describe la felicidad en términos de contento, satisfacción, paz espiritual, sentimientos de realización, o en términos de alegría, placer o diversión.” (Argyle, 1992)

viernes, 4 de septiembre de 2009

Forbes publica la lista de las ciudades más felices.

Lifestyle Feature
The World's Happiest Cities
Zack O'Malley Greenburg,
Ten urban centers closely associated with unmitigated joy.
Ever since Fred Astaire and Ginger Rogers appeared in the 1933 film Flying Down to Rio, the world has been fascinated with Rio de Janeiro. Popular perception of the city is infused with images of starry-eyed youngsters dancing into the dusk, backed by imposing mountains and dark sea.
That view has propelled Rio to the top of our list of the world's happiest cities. Famous for its annual Carnaval festival (starting Feb. 13 next year), the second-largest metropolis in South America finished first among 50 cities in a recent survey conducted by policy advisor Simon Anholt and market researcher GfK Custom Research North America.
"Brazil is associated with all these qualities of good humor and good living and Carnaval," says Anholt. "Carnaval is very important--it's the classic image that people have of Rio, and it's an image of happiness."
Next on the list is the top city from Down Under: Sydney, Australia. Known for balmy weather, friendly locals and an iconic opera house, Sydney fared well in Anholt's survey because of its association with a popular brand--Australia.
"It's where everybody would like to go," he says. "Everybody thinks they know Australia because they've seen Crocodile Dundee. There's this image of this nation of people who basically sit around having barbecues."
Rounding out the top five are third-ranked Barcelona, Spain, which Anholt calls "the classic Mediterranean city"; fourth-ranked Amsterdam, Netherlands, because Anholt's young respondents "know you can smoke dope in the bars"; and Melbourne, Australia, which makes the list simply because it's in Australia.
"People know it's in Australia, and that it's full of Australians," says Anholt. "Therefore, it must be fun."
Behind the NumbersThe data Anholt provided for our list is part of the 2009 Anholt-GfK Roper City Brands Index, released in June. The research was compiled through online interviews with 10,000 respondents in 20 countries.
Happiness is difficult to quantify, and Anholt acknowledges that his data is less an indicator of where local populations are happiest than a reflection of respondents' thinking about where they could imagine themselves happy.
"This is a survey of perception, not a survey of reality," he says. "People write me all the time and say 'that's not true.' It probably isn't true, but it's what people think. The gap between perception and reality is what interests city governments."
The French historian Fernand Braudel wrote that " Happiness, whether in business or private life, leaves very little trace in history." But a perception of happiness leaves a strong trace on the balance sheets of cities that depend on conventions, tourism and an influx of talent.
The Pursuit of HappinessAnholt notes that the results of his survey reflect the longstanding reputation of Mediterranean and Latin American cities as non-stop party locales.
"It's pretty much the expected bunch," says Anholt. "Though I'm a little surprised about Spain outdoing Italy. It's interesting that the Spanish are perceived as being happier than the Italians--I find the Spanish rather gloomy."
Still, Barcelona--Spain's highest-ranked city--has plenty of supporters.
"The beauty of the city and its environs, along with affordable housing and business opportunities, is the fantastic lifestyle," says Michelle Finkelstein, a vice president at travel agency Our Personal Guest. "There's not the stress of getting a child into the best preschool--the public ones are good and close by. And they have the top soccer team and some of the best weather in Europe."
Other places in the world that lack the metropolitan flair of the cities on this list are often identified with the notion of happiness. "Anyone lucky enough to visit the magical Himalayan kingdom of Bhutan would know that there is no competition: There can be no happier place," says Patricia Schultz, author of 1,000 Places to See Before You Die. "This small Buddhist nation of incredibly stunning beauty follows a unique guiding philosophy of GNH--Gross National Happiness. You can see it in their open faces--they smile from the heart. Barcelona has nothing on them."
Global rivalries notwithstanding, Anholt notes that his findings more or less support historical trends, with one notable exception.
"The cities on this list would probably be the same if I'd been running this survey in 1890, aside from Sydney and Melbourne," he says. "Australia is kind of a branding miracle."
Not bad for a former penal colony.

lunes, 17 de agosto de 2009


“Algunos de los objetivos de la Psicología Positiva son crear una ciencia que ayude a crear:
- Familias y colegios que permitan a los niños desarrollarse.
- Lugares de trabajo que fomenten la satisfacción y la alta productividad.
- Comunidades que alienten el compromiso cívico.
- Terapeutas que identifiquen y aumenten las fortalezas de sus pacientes.
- La enseñanza de la Psicología Positiva.
- Promover la Psicología Positiva en forma de intervenciones en los colegios, las organizaciones,
los gobiernos, hospitales y comunidades.” (Seligman, 2004)

“El campo de la Psicología Positiva trata sobre las experiencias positivas:

A nivel subjetivo: bienestar y satisfacción (en el pasado); fluir, jugar, placeres sensuales y felicidad (en el presente); y pensamientos positivos (sobre el futuro): optimismo, esperanza y fe.

A nivel individual habla de rasgos personales positivos: la capacidad de amar, la vocación, el coraje, las habilidades interpersonales, la sensibilidad estética, la perseverancia, el perdón, la originalidad, la orientación al futuro, el talento y la sabiduría.

A nivel grupal habla de virtudes cívicas, y de las instituciones que alientan a las personas a ser mejores ciudadanos: responsabilidad, fomento, altruismo, sentido cívico, moderación, tolerancia y ética en el trabajo.” (Gillham y Seligman, 1999; Seligman y Csikszentmihalyi, 2000).

“La misión de la Psicología Positiva es entender y construir las fortalezas y virtudes que hacen posible que los individuos y las comunidades prosperen.” ( Seligman, 2005).

“La Psicología Positiva debe darnos información sobre las decisiones que las personas deben tomar a lo largo de sus vidas, pero sin tomar parte en si son o no más o menos deseables determinadas formas de vida”. (Seligman y Csikszentmihalyi, 2000).

viernes, 14 de agosto de 2009


Las fortalezas o virtudes son ( Seligman, 2002) :

1.- Sabiduría o conocimiento: que engloba las fortalezas cognitivas que comprenden la adquisición y el uso del conocimiento.

- Creatividad: originalidad, ingenuidad; pensar formas novedosas y productivas de hacer las cosas, locuaz incluye la creación artística, pero no se limita a esta.

- Curiosidad: interés, búsqueda de lo nuevo, apertura ala experiencia; tener interés en todas las experiencias por sí mismas, encontrando las cosas fascinantes, explorando y descubriendo.

- Apertura mental: juicio, pensamiento crítico; intentar analizar las cosas desde todas las perspectivas, teniendo en cuenta todos los puntos de vista, no haciendo conclusiones demasiado rápido, ser capaz de cambiar la propia postura a la luz de nuevas evidencias, sabiendo sopesar cada evidencia de la manera adecuada.

- Amor por el aprendizaje: Manejar nuevas habilidades, cosas y objetos de conocimiento, de manera reglada o autodidacta, está relacionado con la curiosidad pero añade además la tendencia a añadir algo a lo que ya se sabe de manera sistemática.

- Perspectiva: sabiduría, ser capaz de proporcionar un consejo adecuado a los demás, ser capaz de mirar al mundo de tal forma que este adquiera significado tanto para uno mismo como para los demás.

2.- Coraje: fortalezas emocionales que implican el ejercitarse en conseguir los propios objetivos enfrentándose a la adversidad, tanto interna como externa.

- Valor: No tener miedo ante el reto, el cambio, la dificultad o el dolor, empeñándose en aquello que está bien en contra de la oposición, actuando de manera convencida aunque la actitud que se adopte sea impopular, incluye el valor físico, pero no se limita a él.

- Persistencia: perseverancia, laboriosidad; terminar lo que uno empieza, persistir en llevar a cabo una acción enfrentándose a los posibles obstáculos que puedan surgir, saboreando el placer de completar las tareas.

- Integridad: autenticidad y honestidad; decir la verdad, pero de manera más amplia se refiere a presentarse uno mismo de manera honesta, sin pretensiones, siendo responsable de lo que uno siente y hace.

- Vitalidad: entusiasmo, vigor, energía, entusiasmo; enfrentarse a la vida con excitación y energía, no hacer las cosas a medias, vivir la vida como una aventura, sentirse vivo y activo.

3.- Humanidad:
fortalezas interpersonales que implican ser amable y tener en consideración a los demás.

- Amor: valorar las relaciones cercanas con los demás, en particular con aquellos con los que el cuidado y la confianza son recíprocos, ser cercano a la gente.

- Amabilidad: generosidad, nutrición, cuidado, compasión, amor altruista, ser encantador; hacer favores y cosas buenas por los demás, ayudarles, cuidarles.

- Inteligencia Social: inteligencia emocional, inteligencia personal; ser consciente de los motivos y sentimientos de uno mismo y de los demás, saber que hacer para encajar en diferentes situaciones sociales, saber qué es lo que motiva a las otras personas.

4.- Justicia: fortalezas cívicas que son la base de la vida pública saludable.

- Ciudadanía: responsabilidad social, lealtad, capacidad de trabajar en equipo; trabajar bien como miembro de un grupo o un equipo, ser leal al grupo, llevar a cabo la parte que le corresponde.

- Justicia: tratar a todas las personas igual de acuerdo con la idea de justicia, no dejar que los sentimientos personales influyan en las decisiones que tomamos sobre los demás, dar a cada uno un a oportunidad justa.

- Liderazgo: Alentar a un grupo al que uno pertenece a hacer algo y al mismo tiempo ser capaz de seguir manteniendo buenas relaciones con el grupo, organizar actividades de grupo y ver cerciorarse de que se llevan a cabo.

5.- Templanza: fortalezas que nos protegen de los excesos.

- Perdón y misericordia: perdonar a quienes nos han hecho daño, dar a la gente una segunda oportunidad, no ser vengativo.

- Humildad y modestia: dejar que los actos de uno sean los que hablen de uno mismo, no buscar ser el centro de atención, no creerse que un o es más especial de lo que es.

- Prudencia: ser cuidadoso con las elecciones que uno hace, no tomar riesgos innecesarios, no decir o hacer cosas de lasque uno se arrepentirá más tarde.

- Autocontrol: regular lo que uno hace o siente, ser disciplinado, controlar los apetitos y emociones propios.

6.- Trascendencia: fortalezas que hacen que nos sintamos conectados con un universo más amplio y que nos dan un significado distinto para nuestra vida.

- Apreciar la belleza y la excelencia: respetar, maravillarse, elevarse; notar y apreciar la belleza, la excelencia, e intentar alcanzarla en todos los dominios de la existencia, la naturaleza, el arte, las matemáticas hasta la ciencia de cómo vivir las experiencias de cada día.

- Gratitud: ser consciente y agradecer las cosas buenas que nos pasan, tomándonos nuestro tiempo para dar las gracias.

- Esperanza: optimismo, orientación al futuro, pensar con referencia al futuro; esperar lo mejor en el futuro y trabajar para conseguirlo, creer que es posible el construirse un buen futuro.

- Humor: estado de ánimo juguetón; gusto por reír, por saborear las cosas, intentar hacer sonreír a los demás, ver el lado positivo, hacer o contar bromas.

- Espiritualidad: religiosidad, fe, propósito; tener creencias coherentes sobre un propósito más profundo y un significado del universo, saber dónde encaja uno dentro de un esquema más amplio, tener creencias acerca del significado de la vida que guíen nuestra conducta y nos den confort.


Martin Seligman en su libro “La Auténtica Felicidad” da una definición de la felicidad según la Psicología Positiva, para él la felicidad consiste en emociones positivas y actividades positivas.

Existen tres categorías de emociones positivas:

- Pasadas: como sentimientos de satisfacción, contento, orgullo y serenidad.
- Presentes: como saborear una comida, la absorción al leer.
- Futuras: como sentimientos de optimismo, esperanza, fe y confianza.

Las emociones positivas también pueden distinguirse según:

- Placeres del cuerpo: como el saborear una comida.
- Placeres más elevados: como escuchar música.
- Gratificaciones: absorción al leer.

Los placeres del cuerpo y los placeres más elevados son “placeres del momento” que en general vienen dados por algún estímulo externo. A excepción de cosas como por ejemplo la alegría al tener un pensamiento original.

Las gratificaciones incluyen un completo compromiso, la experiencia de flujo, la eliminación de la autoconciencia y el bloqueo del sentimiento de cualquier emoción, pero cuando se termine la gratificación se sentirá la emoción positiva.

Para Seligman, las gratificaciones pueden obtenerse aumentando o desarrollando determinadas virtudes o fortalezas.

La autenticidad que Seligman busca en su libro se deriva de la gratificación y de las emociones positivas que se consiguen entrenando y desarrollando las virtudes o fortalezas.

El fin es el poder alcanzar una buena vida, y esto proviene de utilizar esas virtudes o fortalezas para obtener abundante gratificación de tal forma que busquemos dar un significado a nuestra vida.

jueves, 6 de agosto de 2009


Se ha estudiado en un gran número de disciplinas durante siglos y se ha definido en términos éticos, teológicos, políticos, económicos y psicológicos (Diener, 1984; Veenhoven, 1984). Dada esta diversidad paradigmática, no sorprende que se hayan utilizado muchos términos para catalogar el bienestar, incluida la felicidad, el bienestar objetivo, el bienestar subjetivo, la calidad de vida y la satisfacción de vida. De estos términos, el de felicidad es el más conocido, tanto en la investigación como en el uso lego. Desde 1973, la felicidad se ha incluido como término en el índice de la publicación Psychological Abstracts International.
Entonces, ¿qué significa felicidad?
En los estudios que se han realizado al respecto podemos ver que a las personas a las que se le preguntó dieron dos tipos de respuesta:
a) experimentar a menudo un estado emocional positivo tal como alegría;
b) sentirse satisfecho con la vida como un todo o con partes de ella.
Estos son dos posibles elementos de la felicidad. Sin embargo, la felicidad no es el antónimo de infelicidad, depresión o enfermedad psicológica, aunque está relacionada de forma negativa con esos estados y sus causas son algo distintas (Argyle, 1987).
Andrews y Withey (1978) supusieron primero tres posibles elementos de la felicidad:
a) emoción positiva.
b) satisfacción de vida.
c) la ausencia de emociones negativas o perturbaciones psicológicas.
Esta conceptualización de felicidad recibe cada vez más apoyo de los investigadores. Sin embargo, podría haber un cuarto elemento que tiene que ver con la realización personal y otros elementos de “fondo” tales como tener una meta en la vida y el crecimiento personal (Ryff, 1989). Se ha comprobado que dedicarse en serio a las actividades de tiempo libre, llevarse bien con los seres queridos o sentirse abrumado por la belleza de la naturaleza produce una dimensión parecida de experiencias psicológicas internas (Argyle y Crossland, 1991; Lu y Argyle, 1994). La descripción más general de felicidad sería una experiencia interna de un estado positivo de la mente, que puede estar provocada por varias razones.